Nie żyje Peter Mayhew, łagodny olbrzym, odtwórca roli Chewbacki

Tego aktora znał każdy fan "Gwiezdnych wojen", nawet jeśli nie każdy potrafiłby go rozpoznać - bowiem na planie Peter Mayhew skrywał się pod kostiumem. Zagrał Chewbackę w pięciu częściach gwiezdnej sagi (całej starej trylogii oraz w "Zemście Sithów" i "Przebudzeniu Mocy"). Później przeszedł na emeryturę, a w najnowszych filmach zastąpił go Joonas Suotamo.

Tego aktora znał każdy fan "Gwiezdnych wojen", nawet jeśli nie każdy potrafiłby go rozpoznać - bowiem na planie Peter Mayhew skrywał się pod kostiumem. Zagrał Chewbackę w pięciu częściach gwiezdnej sagi (całej starej trylogii oraz w "Zemście Sithów" i "Przebudzeniu Mocy"). Później przeszedł na emeryturę, a w najnowszych filmach zastąpił go Joonas Suotamo.

Peter Mayhew urodził się 19 maja w Londynie. Osiągnął imponujący wzrost 221 cm spowodowany zespołem Marfana. Pracował jako asystent na wydziale radiologii w londyńskim szpitalu King's College Hospital, kiedy debiutował jako Minotaur w filmie "Sindbad i oko tygrysa" w 1977 roku. O rolę Chewiego konkurował z Davidem Prowse'em (198 cm), który ostatecznie wcielił się w Dartha Vadera. 

W rolę Chewbacki wcielił się także w muzycznym filmie telewizyjnym CBS "Star Wars Holiday Special" (1978) i programie "Muppet Show" (1980), a w 1997 roku w stroju Chewiego odebrał MTV Movie Award Lifetime Achievement.

Jego żoną od 1999 roku była Angie Luker, para doczekała się trójki dzieci. W 2005 roku brytyjski aktor przyjął obywatelstwo amerykańskie. 

W ostatnich latach aktor zmagał się z chorobą, poruszał się głównie na wózku. Choroba przeszkadzała mu w czynnym uczestniczeniu w spotkaniach z fanami. Zmarł 30 kwietnia 2019 roku w swoim domu, w Teksasie, otoczony rodziną. Przyczyną śmierci był zawał serca.

Peter Mayhew cierpiał na problemy związane z sercem od lat. Zdrowie stanowiło dla niego problem już w czasie prac nad "Przebudzeniem Mocy", ale aby odegrać rolę Chewbacki aktorowi udało się wstać z wózka. Przy "Ostatnim Jedi" pojawiał się natomiast jako konsultant, który wspierał Joonasa Suotamo.

Nabożeństwo żałobne dla rodziny i przyjaciół planowane jest na 29 czerwca, z kolei memoriał dla fanów zaplanowany został na grudzień i odbędzie się na EmpireConLA.

Rodzina nazywała Petera Mayhewa łagodnym olbrzymem. Miał być cichą i nieśmiałą osobą. Swoją siłę czerpał od rodziny, przyjaciół i fanów, którzy byli dla niego ważni i których kochał. Swoją sławę wykorzystał, aby stworzyć Fundację Petera Mayhewa wspierającą rozmaite sprawy. Działalność fundacji będzie kontynuować Angie Luker. 

Mark Hamill, który wcielił się w Luke'a Skywalkera, oznajmił: "Wielki mężczyzna z jeszcze większym sercem, który nigdy nie zawiódł w wywoływaniu uśmiechu na mojej twarzy i wierny przyjaciel, którego bardzo kochałem. Jestem wdzięczny za wspomnienia, które dzieliliśmy i jestem lepszym człowiekiem, ponieważ go poznałem".

Z kolei Harrison Ford, który odebrał Hana Solo, ekranowego przyjaciela i partnera Chewiego, napisał: "Kochałem go. Peter Mayhew był dobrym i łagodnym człowiekiem, charakteryzującym się wielką godnością i szlachetnym charakterem. Te aspekty swojej osobowości, razem ze swoim dowcipem i wdziękiem, przeniósł na postać Chewbacki".